viernes, 7 de abril de 2017

Impresiones sobre una visita a Gibraltar


Impresiones de una visita a Gibraltar

No es raro que aparezcan noticias sobre el Peñón de Gibraltar y más sobre todo con la llegada del Brexit. Sin ir más lejos esta semana han salido unos comentarios algo subidos de tono... en fin, en cualquier caso, estaba escuchando sobre todo esto y me acordé ¿Cómo es posible que todavía no había escrito sobre nuestra visita al Peñón? Aunque no lo considero un lugar turístico está bien la visita por ver que se "cuece" por allí, así que aquí os contamos nuestras impresiones y visita a Gibraltar.

Estábamos alojados en Algeciras y desde la ventana del hotel podíamos ver el impresionante Peñón. Así que estando tan cerca no podíamos evitar dedicar un día a la visita de Gibraltar, además que todos escuchamos mucho hablar sobre él pero para los que no vivimos cerca pasa desapercibido.

Ahora vamos a situarnos un poco. 

Gibraltar es un pequeño territorio británico de a penas 7 km cuadrados! siii muy pequeño. Incluso para aumentarlo han ido tomando metros al mar.

Se encuentra situado en la zona sur de España, muy cerca del Estrecho entre Europa y África y fronterizo con el pueblo español La Línea de la Concepción.

Desde siempre hay líos sobre si su soberanía debería ser española. Lo que es cierto, es que desde 1713 con el final de la Guerra de Sucesión Española pasó a ser territorio británico en el tratado de paz (Utrecht)

Desde entonces siempre hay "problemillas" sobre la frontera y si debería volver a ser Español. Por ejemplo una época sonada fue los aproximadamente 20 años en los que estuvo la frontera cerrada (hasta 1982) debido a un incumplimiento del Tratado.

Otro tema que hay que añadir es que Gibraltar está considerado un paraíso fiscal, quizás no llega al nivel de otros pero desde luego ahí hay tema. Por ejemplo algo muy sorprendente es la gran cantidad de entidades financieras para tan poca población o que contenga las sedes de muchos casinos online.



Frontera Gibraltar - España


Nuestra ruta comienza aquí, en la frontera.

¿Habéis visto alguna vez el programa de televisión de fronteras del Mundo? cuando es de las españolas suele salir la de Gibraltar con España. Así que ahí íbamos imaginándonos las cajetillas de tabaco de un lado para otro.

Primero fuimos por la Línea de la Concepción, y tras un pequeño recorrido vimos que no había nada con demasiado interés, excepto un paseo marítimo lleno de bancos y con unas vistas muy bonitas a Gibraltar, y cómo no encontrábamos un sitio de aparcamiento gratis al final sin quererlo nos metimos en la frontera.

No se si recordaréis que hace un par de años hubo muchos problemas con la Frontera entre España y Gibraltar. Se creaban enormes colas, se cerraba y registraban cada coche - por el tema de impuestos en la compra de tabaco o alcohol -. Junto con algunas desavenencias políticas hizo que durante el verano tuviéramos en el telediario noticias constantes de la zona. Pues bien, ese agosto, en ese momento, estábamos nosotros cruzando a Gibraltar.

La entrada de España a Reino Unido fue muy rápida. 

No había prácticamente coches de entrada y una vez enseñamos el DNI desde el coche estábamos en territorio británico. 

Hay que tener en cuenta que en el Peñón trabaja muchísima gente que vive en la Línea o en Algeciras así que los peores horarios para entrar sería en hora punta (coincidiendo con el inicio de la jornada laboral). 

Lo que si era increíble es la salida. 

Cuando ya estábamos pensando en irnos, fuimos y vimos una cola que comenzaba desde el mismo núcleo urbano. Una barbaridad! 

Cómo no teníamos prisa y no queríamos pasarnos unas horas en la cola, decidimos quedarnos a cenar en Gibraltar (unos ricos fish and chips) y cuando decidimos volver a Algeciras pasamos prácticamente solos la frontera. Nos hicieron alguna pregunta básica, enseñamos los DNI, revisaron un poco por encima el coche y listo - no debimos resultar sospechosos jaja -.



Un paseo por el Peñón


Nada más cruzar en territorio gibraltareño lo primero que veréis es la pista de aterrizaje del aeropuerto. 

¡ Una pasada ! 

La carretera pasa justo por encima de la pista y en nuestro caso estaba aterrizando un avión de British Airways y evidentemente tuvimos que esperar. Es similar a un paso a nivel de una línea de tren. ¡Increíble! pero claro imagino que para construir un aeropuerto en tan poco espacio es muy complicado.

Nuestra siguiente tarea fue conseguir aparcar. 

Fue muy difícil y terminamos recorriendo prácticamente todo el Peñón jaja. Al final conseguimos un hueco en un parking (estaba todo completo). Después de lo que nos costó aparcar quizás la mejor opción sea dejarlo en la Línea e ir andando (aunque imagino que esta idea también la tendrá mucha gente).

Por cierto, por si alguien se lo pregunta, se conduce por la derecha.

Volviendo a las impresiones. Gibraltar es una mezcla rara.

Por un lado tiene muchas cosas británicas pero por otro tiene cierto toque andaluz o incluso me atrevería decir italiano. 

Puedes ver las típicas cabinas rojas de teléfono, letreros en inglés, los famosos "Look left" y "Look right" en los cruces. Pero luego, te encuentras un ambiente con terrazas, flores, casas pintadas con color pastel. Además muchas ventanas son de madera y eso me recordó muchísimo a Italia. Es una mezcla agradable y para apreciarlo lo mejor sería conocer España y conocer algo de Reino Unido.





Por el centro fuimos paseado un poco sin rumbo. En realidad solo hay una calle principal con tiendas y mucho ambiente. Luego por los alrededores hay algunos desvíos interesantes y alguna plaza. 

La actividad más turística del Peñón es subir en funicular hasta la cima dónde además de las vistas se encuentra una comunidad de monos. También se puede subir en coche o si te atreves, andando. En realidad los monos están en libertad por lo que si tienes suerte te puedes cruzar con alguno por algún parque del centro. Nosotros nos encontramos con uno cerca de un hotel llamado The Rock. He de decir, que es mono me dio miedo. No parecen muy amistosos y después leyendo información parece que hay muchos casos de turistas atacados por monos principalmente a por comida - incluso quizás ellos mismos se lo busquen intentando darles algo de comer- hay señales que avisan que no hay que darles de comer a los monos, así que tomad nota. 

Otra visita en la cima además de unas maravillosas vistas es la St Michael's Cave, una cueva muy bonitas.

También estuvimos paseando por el Jardín Botánico, es pequeño pero desde luego había una gran variedad de plantas y se estaba muy muy tranquilo.



Visto todo el centro decidimos dar la vuelta al Peñón. No podíamos irnos sin hacerlo y además hay una carretera que lo bordea. Así que cogimos el coche y a dar la vuelta.

El punto más destacado o lo que más nos gustó fue una Mezquita blanca justo en el extremo conocido Europa point. Justo al lado hay un faro activo. Después la ruta continúa atravesando un túnel por debajo del Peñón.

Y hablado del túnel...

Todo el Peñón contiene túneles que fueron tallados a mano para defender Gibraltar de los españoles durante los años 1779-1783. Esta época se conoce cómo el Gran Asedio.

Para dejaros con la boca abierta os diré que leímos que hay unos 52 km de túneles!! y es que los túneles se fueron ampliando con motivo de la Segunda Guerra Mundial, pues por su localización el Peñón era un punto clave.

Hoy se pueden visitar con una ruta guiada un pequeño tramo.



Y con estas visitas dimos por terminado nuestra ruta por Gibraltar. Cómo os decía es una mezcla rara a nivel arquitectura o forma de vida, es un british-spanish o algo así. Todo lo que escuchamos de Gibraltar suele estar relacionado con el tabaco, alcohol, casinos o juegos de apuestas y es que para unos es un paraíso fiscal para otros no lo es y ahí tienen un lío que siempre salen noticias con la frontera y sobre todo ahora que no sabemos que ocurrirá con el Brexit... 

Pero a nivel turismo, para pasar a conocer un sitio curioso, no está mal pasear un día por allí y al menos decir que has estado en UK un día soleado y tomando el Sol jajaja.


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