jueves, 28 de septiembre de 2017

Windhoek, la capital de Namibia



Windhoek la capital de Namibia

Todo viaje por Namibia inevitablemente pasará por Windhoek. Es la capital y la ciudad más grande dónde se puede comprar de todo y prepararse para el viaje en coche por el país. Qué además cuente con el aeropuerto internacional a unos 30 km pues también suma. Aunque no es una ciudad turística no está del todo mal cómo para dar un paseo. Aquí resumimos nuestro paso por Windhoek.

¿Sabías que Windhoek es la capital de Namibia? yo antes de empezar a preparar el viaje si os soy sincera no. Tampoco sabía qué Gaborone es la capital de Botsuana jajaja qué incultura, al menos con los viajes puedo ir poniendo remedio a este tipo de cosas. 

Así que evidentemente si no conocía ni la existencia de Windhoek mucho menos lo que podía encontrar ahí. Tras unas búsquedas en google me di cuenta que no hay mucha información, pero con la que hay te haces la idea de que muy turística no es.

Windhoek tiene una población cerca de 300.000 habitantes, aunque esto es difícil saberlo por que todavía hay barriadas de pobreza. La ciudad fue fundada en 1890 así que cuenta con una historia muy reciente y su origen se debe principalmente a las colonias alemanas.

Namibia se independizó de Sudáfrica en 1990 (hace nada como quien dice) y Windhoek cómo ciudad más poblada y desarrollada se convirtió en la capital de Namibia.

Nosotros estuvimos 2 días en Windhoek - o bueno más bien día y medio - una parte de llegada y otra parte de salida. Es decir, dormimos dos noches en la ciudad.

El día de llegada veníamos desde Botsuana, un largo viaje en carretera atravesando el desierto de Kalahari, y gracias al cambio de hora ganamos tiempo. En Namibia era una hora menos que en Botsuana y Sudáfrica en Agosto.

Así, llegamos a la ciudad al medio día y cómo era pronto para meternos en la Guesthouse decidimos que lo mejor era aprovechar unas horas para dar una vuelta por el centro.


La carretera B6 de Namibia (Windhoek, Gobabis, frontera con Botsuana)



La carretera B6 atraviesa Windhoek de este a oeste pasando por el centro, es casi el acceso principal y por ejemplo también lleva al aeropuerto internacional de Namibia. 



Esta es la carretera por la que veníamos nosotros pues llega hasta la frontera de Botsuana y si accedes directamente por ella al centro de la ciudad ya directamente ves todo lo que hay que ver en la ciudad jajaja.




El tramo de B6 desde el aeropuerto hasta que empiezas a meterte en Windhoek no era el tipo de carretera a la que estábamos acostumbrados. Durante muchos kilómetros todo lo que habíamos recorrido eran grandes rectas infinitas y ahora aparecían curvas muy pronunciadas, subidas y bajadas y montañas a los lados. Desde luego la conducción se estaba complicando, además que había bastantes más coches - o más bien decir que había coches jaja -.

En un punto que ahora no recuerdo, pero en ese tramo de acceso a la ciudad, hay un control policial. Es cómo una especie de garitas tipo peaje pero en realidad es un control, ahí paramos y básicamente al vernos la pinta de turistas que llevábamos nos dejaron pasar sin más.

Entrando a Windhoek



Según vamos entrando a la ciudad hay más gente acumulada por los arcenes que luego serán aceras. Venden periódicos, pañuelos, parece que limpian cristales. Hay muchísima vida en la calle. 

Por la calle andando vemos principalmente personas de color, los blancos van en coche, quizás algún turista pero pocos. Venden de todo por las aceras, y muchos se ponen en los semáforos (aunque esto no difiere mucho a Madrid jajaja).

El tipo de coche que vemos es tipo 4x4 o ranger, así estilo furgonetas africanas, casi todas ellas conducidas por personas blancas.

Los taxis, la gran mayoría, son coches reliquia.

El primer impacto de Windhoek será de una capital avanzada. Tiene algún edificio alto cómo el hotel Hilton, carreteras anchas, incluso algunos tramos podrían ser autovías. Pero ese núcleo son dos o tres calles, el resto de la ciudad son conjuntos de chalets amurallados y barriadas con mucho zigzag. 

Todavía hoy hay separación entre blancos y negros. 

Durante el gobierno del apartheid - cuando Namibia era parte de Sudáfrica - se construyó la zona de Katutura, está situada más o menos al noroeste de Windhoek y el objetivo era acumular ahí a la población negra. Estamos hablando del año 1910, pero ese barrio sigue "casi" tal cual con cerca de 20000 habitantes y además incluso dentro del barrio hay zonas según grupos étnicos. En principio es la zona de más contraste de Windhoek y por la que un turista evidentemente no debería ir solo. Digamos que sería un equivalente a Soweto de Johanesburgo pero en pequeño. 

Nosotros no fuimos, y la verdad no puedo entender que haya gente que quiera ir. Para mi, "el turismo fotográfico de personas pobres" no lo comparto. Quizás la frase es dura pero es lo que se va a ver en los townships.
Si se quiere ir, es por que se vaya a ayudar, ong, grupos de ayuda social o iniciativas de cualquier tipo sobre todo para los más pequeños, pues esta gente es lo que realmente necesita (o intentarlo), pero ir con un guía haciendo cuatro fotos y que te cuente cómo viven ahí desde luego no es nuestra forma de pensar. A parte que esas "excursiones" son caras, sobre todo las de Soweto, pero bueno lo comento por si alguien pudiera estar interesado y saber que aquí en Windhoek también hay un township, en realidad prácticamente en todas las ciudades hay estas zonas, por ejemplo la que vimos desde el coche fue la de Tsumeb (al norte de Namibia).


Lugares de interés turístico en Windhoek



En realidad la ciudad tiene poco que ver turísticamente hablando, pero después de llevar unos días viendo nada más que campo, carreteras y vacas nos pareció un paraíso de edificios y "primer mundo".

El siguiente mapa es el centro de Windhoek y para que te hagas una idea la Post St Mall tiene unos 200 metros, así que ya ves que es muy pequeño lo "visitable".



Aparcamos el coche en el parking del centro comercial Wernhill Park en pleno centro de la ciudad. El parking es de pago pero muy barato y nos pareció más seguro que dejarlo en algún sitio por la calle. Se puede aparcar en la calle, no hay parquímetros, sino unas personas con unos chalecos a los que les pagas directamente. Es algo así como los "gorrillas" en España pero estos oficiales. En Swakopmund era igual.

El centro comercial es bastante completo y es una buena opción para la compra en el supermercado. Más que un centro comercial es casi una vía comercial, es decir tiene entradas a distintas calles y la gente utiliza los pasillos cómo una calle más para ir de un sitio a otro.

Estaba a tope de gente. 

Las calles Post Mall o Fidel Castro tenían puestos de artesanía, ropa y cosas del estilo, pero tipo top manta. 

Por esas calles se llega a la Christuskirche, que es una iglesia luterana de origen alemán de 1910 y el edificio más bonito para ver en Windhoek. Es el símbolo turístico de la ciudad. Justo en frente se encuentran los jardines del Parlamento y la Asamblea Nacional.

También al lado, está todo junto, se puede ver el Museo de la Independencia - qué no visitamos por dentro pero os comento que es gratuito -. El edificio del museo es un poco chocante, es moderno-futurista y según leímos ha estado subvencionado por Corea del Norte ¿en serio?!!

Seguramente te estés dando cuenta que no estoy poniendo fotos en esta entrada, salvo la del inicio. Pues bien, esa es la única que hice y fue al Museo de la Independencia. No saqué la cámara del coche y tampoco me apetecía ir sacando el móvil. Estoy convencida de que no pasaría nada por ir con tu super cámara, los pocos grupos de alemanes turistas que vimos las llevaban, pero no sé, creímos que lo mejor era pasear y vivirlo pues no siempre hay que estar haciendo fotos y en lugares tan distintos dónde no pasamos desapercibidos. Esto posiblemente se deba al estado de shock que te deja la ciudad según entras si además es la primera ciudad africana de este tipo que visitas, y además por libre jajaja.

Y bueno para ser sincera, a mi lo que más me apetecía era fotografiar a las personas, el mercado, los puestecitos, los peinados tan alucinantes de algunas mujeres en los que me quedaba embobada, y los preciosos vestidos, cómo se colocaban en las carreteras para hacer auto stop, los taxis algo destartalados, pero no me parece justo hacer fotos robadas (nunca las hago... bueno alguna si jajaja), tampoco me sentía confiada como para pedirlas y disparar con descaro pues tampoco lo veía bien (que te miren mal es el menor de tus problemas, pero es lógico, a mi no me gustaría que me estuvieran lanzando fotos todo el día cómo recuerdo turístico). La única foto que lancé así fue a unas mujeres Himba, eso no lo pude resistir, y no se por dónde en escasos segundos tenía ahí a una mujer echándome la bronca y diciendo 'No foto'!! Le pedí perdón y ahí quedó la cosa.

Así que lo que hicimos fue observar. 

Y de verdad que lo hicimos pues estábamos algo impactados. Era la primera ciudad grande africana de raza negra que visitábamos, estábamos paseando solos, y todo, absolutamente todo llamaba nuestra atención, al igual que nosotros llamábamos la atención para el resto de personas.

La verdad es que poco más hicimos por el centro. Leímos que hay un Jardín Botánico pero no nos apetecía, no está muy lejos del centro pero estaba en cuesta.

Hay un par de museos más, nos llamaba la atención el National Museum Namibia, pero no estábamos seguros que nos diera tiempo a ir, visitarlo y volver sin que se nos hiciera de noche. Por la noche cualquier ciudad de este tipo es mejor evitarla.

Así que lo que hicimos fue cenar en nuestro primer Wimpy!!!

Nos hicimos fans del Wimpy y siempre que veíamos uno intentábamos cuadrar los horarios para poder cenar o comer. El precio es muy barato (para europeos claro pues tiene precio local) y te preparan parrilladas o grill con un montón de carnes. Por ejemplo cuando estuvimos nosotros había una promoción de una hamburguesa, patatas y un pedazo de batido por 3 euros! El sitio es cómo si fuera un restaurante de comida americana, te sientas en mesa y te atienden ahí.

El otro medio día que estuvimos en Windhoek fuimos a otro centro comercial pero situado más a las afueras. Es un barrio que está en plena construcción y muy moderno. Desde luego parece cualquier ciudad europea y el centro comercial no podía ser menos. Se llama The Grove Mall of Namibia y digamos que su público principal era de blancos pues el tipo de tiendas que tiene son diferentes a los que vimos por el centro.

Por los alrededores del centro comercial, o bueno la carretera de acceso, estaba llena de puestos, había artesanía, frutas y verduras, algo de ropa, todo tipo puestecillos top manta pero algunos incluso algunos con su pequeño toldo y todo. Me encantó aunque lo vimos desde el coche.


Carretera B6 por el centro de Windhoek cortada y show para conseguir llegar al hotel



Para llegar a la Guesthouse tuvimos un problema. Bueno en ese momento de estrés para mi fue un problemón! esto me pasa en otra ciudad y me da igual, pero en Windhoek que no sabes muy bien que zona es "buena", "mala" o "regular", que hay tanto coche, tanta gente por las calles y cruzando por cualquier sitio pues que de repente la carretera B6, la que os comentaba antes que es el acceso de punta a punta de la ciudad por el centro, estaba en la zona oeste de Windhoek cortada por obras! y justo teníamos que ir por ahí para el alojamiento!

Y en ese momento de estrés máximo y casualidades de la vida empieza a sonar mi teléfono móvil. Es mi madre, que se ha equivocado al marcar jajaja.

No teníamos datos móviles y por tanto no podíamos mirar alternativas de manera fácil. Aunque teníamos GPS pero no servía de mucho porque siempre nos quería mandar por la misma ruta cortada.

El tema es que estaban desviando los coches y terminamos metidos en barrios con calles sin salidas, parecía urbanizaciones y cualquier intento que hacíamos para incorporarnos nos volvían a desviar. 

Se nos estaba haciendo de noche, y ahí estábamos dando vueltas por todo Windhoek, creo que recorrimos todo el centro, es más, terminamos aprendiéndonos las calles!

Al final tuvimos que pararnos en una esquina y dedicar un buen rato a planificar una ruta. Por cierto, imagino que lo sabes pero se conduce por la izquierda jajaja y yo desde luego era nula para orientarme, menos mal que "el otro del blog" es un gps andante y cuando realmente se puso él a mirar el mapa ya conseguimos llegar. 


Controles de policía en los accesos de Windhoek



Otra cosa que quería comentar en esta entrada, por si resulta de utilidad, es que en todos los accesos a la ciudad hay controles de policía. Tanto a la entrada cómo a la salida. 

Ya he comentado antes el de la B6 dirección aeropuerto pero cuando volvíamos de Etosha por la B1 y de nuevo por la B1 cuando nos íbamos para el desierto en Sesriem nos pararon también otros dos controles.

Básicamente bajábamos la ventanilla, saludábamos y nos decían puedes continuar. Excepto en uno que nos preguntó que si estábamos de turismo y que encendiéramos las luces del coche. 

El inconveniente de estos controles es que crean atasco, así que nuestro consejo es planear el itinerario y horarios teniendo en cuenta estos controles por Windhoek si por ejemplo tienes que ir al aeropuerto añade un poco más de tiempo al trayecto por si acaso. Nosotros en el de entrada de Windhoek por la B1 estábamos completamente parados - también es porque hay obras -.

Y ya que estoy pues lo comento aquí. Tuvimos más controles de policía en la ruta por Namibia. 

  • Uno lo tuvimos en la C33 en Omaruru, aquí tuvimos que enseñar el carnet de conducir, permiso del coche, nos hicieron preguntas sobre el itinerario que llevábamos.
  • Otro lo tuvimos a la salida de Gobabis, mismo procedimiento de enseñar los papeles, itinerario... y aquí tuvimos una anécdota curiosa y es que el policía no había visto en su vida un carnet internacional. Le dimos el cuaderno-carnet ( por llamarlo de alguna manera) y no sabía por dónde mirar y además se puso muy nervioso porque no encontraba la foto. Ya le explicamos que la foto estaba al final, que es un permiso internacional, que está en inglés etc... y cómo son tan lentos y estaba algo alucinado con el cuaderno-carnet que le habíamos dado pues se tomó su tiempo, creo que estuvimos cómo 15 min, pero vamos sin problemas de nada. Fue más curiosidad por su parte que otra cosa.


Y poco más podemos contar de Windhoek.

Desde nuestro punto de vista creemos que merece la pena dedicar unas horas para conocerla, con simplemente un paseo por el centro y por el centro comercial ya te llevas una idea. Nosotros estaríamos unas 3 horas el primer día y el segundo día otro par de horas en el otro centro comercial.

No sentimos inseguridad en ningún momento, es cierto que algo de impacto llevas, pero para nada paseábamos intranquilos. Es una ciudad que está acostumbrada a recibir turistas que inician o terminan su ruta por el país, en el supermercado encontrarás bastantes grupos haciendo las compras para ruta en coche y por cierto, aunque quizás es obvio, los supermercados tienen de todo y son típico europeo y llenos de productos alemanes. En el Wimpy dónde cenamos nos trataron de maravilla y con muchísima simpatía y lo mismo los dueños de la Guesthouse dónde nos alojamos.

Además después de tanta naturaleza y soledad llegas a este núcleo habitado y te das cuenta cuanto valoras el asfalto, el wifi y los restaurantes jajaja. 



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